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3D列印的規模經濟,通用汽車豪語在五年內納入產線,但真有那麼簡單?

3D列印的規模經濟,通用汽車豪語在五年內納入產線,但真有那麼簡單?

isCar!3D列印技術的誕生與普及,對於工業、醫療、建築產業確實是帶來莫大影響,而對於汽車製造業來說,單一設備、多樣生產的工藝特性,對頻繁的車型改動降低不少成本,為此GM通用汽車也發下豪語,將在五年內把3D列印技術,應用在市售車款上頭!

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究竟是為何汽車產線要將3D列印納入產線?其實主要原因關乎產能與成本兩大因素,一輛車上有許多大大小小的金屬零件,隨著世代更迭有的不敷使用,有的則是需要優化,每當設計改變,鑄造模具也需要隨之變更以至於增加成本;而3D列印的好處則是沒有模具的限制,透過軟體編成到機械手臂,層層推疊將實體建構完成,就機械本身而言利用率夠高,只要有不同的設計程式,便可直接量產,其二為金屬原料的浪費及低,這點則是優於同為依賴軟體編程的鍛造工法。

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既然軟體編程為3D列印技術命脈,GM通用汽車的想法便是與軟體商Autodesk合作,也將成為汽車量產線使用3D列印的先例,第一個試做零件為汽車座椅支架;通用汽車也強調,一體成形與緊密的結構下,這副支架將比一般金屬製造品,強度高出20%,同時也減輕40%。

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這看似不錯的解決方案,仍有難點待突破!通用汽車將正式量產目標列為五年,但首年目標卻是為賽車或跑車提供高端列印鈦合金、鋁製零件,原因便是3D列印技術的生產「時間」成本較長,成本攤提效率仍不及傳統鑄造、鍛造技術,預計練兵期長達四年;再來看看另一家車廠BMW,自身也是擁有3D列印零件生產能力,不過適用於Mini品牌的個性「客製化」零件,產量同樣不需要高,便可窺知生產效率仍是共同罩門,也是3D列印最需突破之處。