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Toyota計畫應用太陽能發電,解決電動車續航里程問題

Toyota計畫應用太陽能發電,解決電動車續航里程問題

現行電動車的電池技術與電力監管軟體不斷進步,續航力已經可以和燃油車一較高下。然而電動車車主,甚至是車廠都還是會對「電量」這件事情充滿焦慮,這是因為充電站數量仍然遠遠少於加油站,再加上汽車充電耗時,導致充電站使用效率完全沒辦法和加油站相比等因素所導致。

如果能解決這些問題,不僅會讓消費者對電動車的信心提升,車廠也可以進一步降低電動車電容量,減少電池組數量將能有效降低成本並減輕車重。不僅讓電動車更具市場競爭力,輕量化也等於直接提升車輛性能並改進能源效率。

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因此Toyota便將腦筋動到了太陽能發電上,與日本企業Sharp和新能源產業技術綜合開發機構NEDO合作,共同開發太陽能發電Prius車型。不過Toyota也坦承,現階段太陽能發電僅能作為輔助,無法當作主要電力供應來源,也就是說在特定情況下可以減少充電次數,但始終都還是需要靠固定式充電設備補充能源。

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這也是Tesla執行長Elon Musk不看好太陽能電動車的緣故,他認為安裝車頂的太陽能面板會遇到日照角度不佳,還有日照時間不足的問題。理想情況下或許可以補充一定電量,但長期來看效率不彰。

對於這個問題,Toyota採用Sharp所開發的薄膜式太陽能發電板,厚度只有0.03mm,因此可以貼合車身且按照鈑件線條彎曲。如此一來就不需要被車身造型與鈑件位置所限制,可以安裝在更多部位,增加太陽能發電的面積以提高發電量。

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除此之外,Sharp的薄膜式太陽能系統的太陽能轉換效率宣稱可達34%,比起現行Prius PHEV可選配的太陽能發電車頂的22.5%高出4成以上。根據Toyota的測試果,在理想狀態下最大發電量可達860W,比Prius PHEV太陽能發電車頂高出4.8倍。

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即使發電量大幅提升,但距離全太陽能化還有非常遙遠的距離。但在部分使用情境下,比如說上下班通勤在50~80公里內,車輛停在戶外一整天,便能回充足夠電量。日照充足的前提之下,的確可能維持一段時間無須充電,自然也就不會有電量焦慮的困擾。

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